Uma carteira é uma espécie de pequeno objeto, compacto, retangular e dobrável, usualmente feito de polímero ou couro, contendo divisões internas especialmente feitas para guardar dinheiro, documentos, cartões entre outro.
Nos primórdios da humanidade, quando o conceito de dinheiro ainda nem existia, as pessoas cooperavam em um modelo de divisão de trabalho para produzir bens; nesse processo, as atividades produtivas eram mais simples, e todos podiam ajudar. Foi assim que surgiu a troca direta, mais conhecida como escambo.